La primera computadora cuántica programable: ¡Ya está aquí!


Cuando el genial Alan Mathison Turing desarrolló su máquina Enygma (nombre clave Christopher en la película, ya que en realidad se llamaba Victoria) para decodificar las comunicaciones alemanas en la Segunda Guerra Mundial, poco se imaginó que, al ser el padre de la informática como la conocemos (aunque el inigualable Nikola Tesla ya había dado algunas bases y hecho algunas predicciones) las máquinas de computar evolucionarían hacia el campo de la física cuántica, desarrollado por Max Planck. Lo mejor de todo es que este genio condenado por su orientación sexual tuvo su justo reconocimiento con la película Código Enygma de 2014, protagonizada espectacularmente por el británico actor de teatro y televisión, Benedict Cumberbatch, quien también interpretará al hechicero protector de la Tierra en el universo Marvel, el doctor Stephen Strange, más conocido como Doctor Strange.

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Pero bueno, creo que nos desviamos un poco; lo que queremos compartirte es que un grupo de científicos ha presentado la primera computadora cuántica formada por cinco átomos (cinco qubits) que además se puede programar para que trabaje con varios algoritmos. Eso nos indica que la ciencia ya está un poco más cerca de crear supercomputadoras cuánticas: en ese orden de ideas, un grupo de investigadores ha desarrollado una máquina con cinco iones que pueden manipular a voluntad y programar, por lo que puede trabajar con varios algoritmos y hacer distintas operaciones.

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La computación cuántica es un concepto que no utiliza bits, a diferencia de la computación clásica. La unidad de información básica que emplea es el qubit (o bit cuántico), basada en las propiedades cuánticas de un átomo. Se trata, por lo tanto, de un modelo directamente relacionado con la mecánica cuántica. Los científicos e investigadores llevan tiempo trabajando en la computación cuántica.

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Ésta permitirá construir máquinas mucho más potentes que las que hay hoy en día, que resolverán problemas que impliquen cálculos exhaustivos en mucho menos tiempo y podrán encriptar y desencriptar la información de forma muy eficaz. Pero al trabajar con átomos en lugar de chips la hace mucho más compleja de dominar. Se están probando diversas técnicas para conseguir que los qubits hagan correctamente las operaciones que se les piden. Ahora se ha presentado una computadora cuántica formada por cinco átomos (cinco qubits) que además es programable, lo que quiere decir que puede trabajar con varios algoritmos y hacer distintas operaciones con un elevado grado de precisión. Se trata de un pequeño dispositivo en el que hay cinco iones cuyos estados cuánticos manipulan a su antojo los investigadores por medio de pulsos de láser, para ajustar su estado cuántico, leerlo y establecer un sistema de puertas lógicas, gracias al cual la computadora produce su respuesta.

Este es un enorme paso para crear computadoras cuánticas con mayor potencia, aunque el reto estará en añadir qubits y que estos no se descontrolen y conserven sus propiedades.

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Acerca de Rafa

Hola, soy un fan de todo lo que tenga chips y tuercas, de la tecnología y los avances científicos que mejoran la calidad de vida de la humanidad; por eso creé este blog, para compartir con el mundo las cosas que me gustan