Es oficial: ya hay nuevos elementos en la Tabla Periódica


La IUPAC (Unión Internacional de Química Pura y Aplicada) entidad encargada de mantener la tabla periódica de los elementos actualizada, esta semana anunció que ésta ya se puede actualizar con los nombres oficiales de los elementos 113, 115, 117 y 118, llamados nihonio, moscovio, téneso y oganesón. El Nihonio es un elemento sintético desarrollado en Japón: es un elemento radiactivo cuyo isótopo más estable conocido (nihonio-286), tiene una vida media de 20 segundos. El Moscovio se obtuvo bombardeando americio 243 con átomos de calcio 48 para obtener iones de 4 átomos de ununpentio (ese era su nombre en ese momento). El Téneso se obtuvo fundiendo berkelio con un haz de iones de calcio y el Oganesón viene siendo producto de la fusión (bajo condiciones muy controladas) entre plomo y kriptón.

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Para la elección de estos nombres, y siguiendo la tradición de elegir términos geográficos o referidos a científicos, se ha optado por denominar tres elementos en honor a Japón, Moscú y Tennessee. El cuarto se eligió en homenaje a un investigador ruso, el físico ruso Yuri Tsolákovich Oganesián. Entre sus muchos logros, destacan el descubrimiento de elementos superpesados y sus evidencias experimentales de la denominada “isla de estabilidad” que es un término de la física nuclear que describe la posibilidad de elementos con “números mágicos” (en física nuclear, un número mágico es un número de nucleones (ya sean protones o neutrones) de un núcleo atómico que otorgan mayor estabilidad al mismo frente a la desintegración nuclear particularmente estables) de protones y neutrones. Esto permitiría a ciertos isótopos de algunos elementos transuránicos ser mucho más estables que otros.

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Sin duda estas investigaciones serán un paso adelante para el desarrollo de nuevos elementos, con el consiguiente reto de convertirlos en materia prima para aplicaciones prácticas.

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Acerca de Rafa

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